School of Optometry 眼科視光學院
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終身健康視覺

除了近視研究,眼睛退化研究是眼科視光學院另一個主要的研究範疇。隨著香港人口老化,更多市民會患上與年齡增長相關的一般健康和眼睛疾病。我們希望更有效地管理眼疾,例如青光眼、糖尿病視網膜病變或視網膜退化和白內障,讓市民維持良好的視力。

青光眼

青光眼是眼睛退化的問題,亦是全球引致失明的主要原因。在40至50歲的人口中,有20%屬原發性開角型青光眼,而在70歲或以上的長者中,則有80%面對眼壓上升問題(眼壓上升是導致青光眼的主要原因)。此外,年齡越大,患上青光眼的風險亦越高。臨床方面,青光眼患者須使用眼藥水和 / 或手術以減低眼壓,防止進一步損害視力。不過,現時還沒有完全治療青光眼的方法。我們致力尋找青光眼的病理及找出治療青光眼的新方法。我們研究有關眼睛前房水製造及排水細胞機制。此外,我們亦研究患青光眼的視網膜與視覺神經保護的變化。臨床方面,我們主要集中研究早期診斷青光眼。青光眼研究獲得香港理工大學專長領域基金資助。

前房水製造機制

透過不同的視覺電生理學技術,研究睫狀體上皮層分泌機制,當中包括利用尤斯灌流室量度整個上皮層細胞的電流反應,監測電參數包括電位差、短路電流和組織電阻。另外,亦會利用膜片箝制技術研究獨立細胞(全細胞紀錄)或獨立通道(內側向外和外側向外)的離子運動。其他技術亦用於研究前房水分泌的規則,例如利用一個特別設計的裝置,直接量度被隔離的睫狀體上皮層的液體分泌、透過注滿靜脈的眼睛模型,量度前房水形成的速度與玻璃體的內眼壓。螢光影像技術亦運用於研究睫狀體上皮層細胞的訊息傳送通道。

臨床視覺電生理學與眼睛退化問題

臨床視覺電生理學藉量度由視覺產生的訊息,研究視覺系統的生理機制(視網膜、視路、視覺皮質),測量神經脈衝間的微細變化,為視覺系統提供一個客觀的功能評估。視覺電生理學技術常用於評估不同的眼疾,或與眼睛有關的系統性疾病,如色素性視網膜炎、幹錐細胞退化、退化性視網膜黃斑病變、視覺神經病變、多發性硬化症等。

眼乾症

眼乾症是其中一個非常普遍、與年齡有關的眼睛問題。美國有超過5千萬人受到眼乾症影響,而65歲以上的中國人中,則有30%出現眼乾症。眼乾症也常出現於隱形眼鏡佩戴者身上。隨著人口老化和隱形眼鏡使用者數目增長,眼乾症個案亦逐漸增加。不過,目前仍未完全確定眼乾症的成因。眼乾症患者會感到眼睛不適,例如感到灼熱、痕癢、似有異物入眼。若不加以跟進,眼乾可以令角膜受損,導致角膜留有疤痕或潰瘍,嚴重可能引致視力缺損。因此,治療眼乾症不只為了消除患者不適的感覺,更重要是改善患者的角膜健康和維持視力。我們的研究目的是調查眼乾症的形成機制,並找出有效治療眼乾症的方法。

眼淚生理學

Tear Physiology


藉研究與年齡相關的眼淚成分變化,讓我們更了解眼乾症。我們研究眼淚和角膜健康超過15年,曾研究不同的眼淚成份,例如眼淚蛋白質、電解質和抗氧化因子。我們率先採用氧化因子及抗氧化因子的平衡作為眼睛健康的指標,以及使用本學院自行研發的抗氧化因子含量分析法- FRAP assay (已獲美國專利),確定人類眼淚的抗氧化因子含量。透過FRAP assay和FRASC assay (FRAP的進階),我們能測試眼淚中抗氧因子的穩定性、多變性、來源、與血液中抗氧因子的含量關係和抗氧化因子補充效能。

眼乾視覺細胞反應 
 

Cellular Response

我們成功研發了一組可模擬不同眼乾程度的眼睛模型。這模型有助測試不同種類眼科藥物及其眼藥水的滲透性、酸鹼度和黏性對治療眼乾症的成效。目前,關於不同乾度對角膜上皮層脫氧核糖核酸所產生的細胞毒素的研究仍然缺乏。我們已利用自行研發的角膜細胞脫氧核糖核酸斷裂程度分析法 (COMET Assay) 來確認眼乾對角膜細胞脫氧核糖核酸的影響。我們亦發展了應用於眼淚 / 角膜上皮層細胞模型上的一系列流式細胞分析法來進一步了解眼乾對角膜細胞的變化。 

 Cellular Response